Denna webbplats använder cookies.

För mer information, se vår integritetspolicy.

Din plats är Sverige.

Revolutionerande aluminiumproduktion

Kati Tschöpe är en av forskarna bakom världens mest energieffektiva aluminiumproduktionsteknik, som har utvecklats längst in i Norges längsta fjord och som just nu genomgår fullskaliga tester vid Hydros nya pilotanläggning på Karmøy.

Image katitschope.jpg

Bristfälliga kunskaper i engelska, en stark vilja att lära sig mer och en hjälpsam professor på Norges teknisk-naturvetenskapliga universitet var bidragande orsaker till att denna unga student från Freiberg i östra Tyskland hamnade i norska Trondheim.

En av hjärnorna bakom världens mest energisnåla aluminiumanläggning

En doktorsavhandling, en examen och några års intensiv forskning senare är Kati en av nyckelpersonerna på världens mest energieffektiva aluminiumanläggning. Hon tillbringar större delen av sin tid på Hydros forskningscenter i Øvre Årdal, där hon försöker göra tekniken mer miljövänlig. 

Hennes man, som också är från Tyskland, har nyligen förflyttats till Sunndal för att förbättra gjutningstekniken på aluminiumanläggningen där. Det gör att Kati nu har ännu mer tid att experimentera med sina odlingar i parets nya hem i Årdalstangen. 

Det var hennes stora intresse för en reaktionsprodukt i membranet på en elektrolytisk cell som ursprungligen gjorde att hon hamnade i Norge. Kati har borrat sig djupt ner i membranet, från katodblockets yta – som är livsavgörande för de elektrolytiska cellerna där aluminiumoxid vid höga temperaturer omvandlas till aluminium – till isoleringen i botten som håller kvar värmen inuti cellen.

Stark koppling mellan forskning och produktion

Kati har märkt att steget från teori till färdig lösning ofta är ganska långt. Men i Årdal är det i alla fall bara några minuters promenad mellan forskning och produktion. Forskarna och operatörerna delar erfarenheter och utmaningar med varandra varje dag. Forskarna är beroende av den feedback de får av produktionspersonalen. Detta samarbete är viktigt för att kunna ta såväl små som stora steg framåt.

Forskning handlar ofta om att få ut så mycket som möjligt av redan befintlig teknik, och det krävs ofta många små steg för att nå ett uppsatt mål. Men det kan också handla om teknologiska genombrott eller stora innovationer. Detta har Kati fått uppleva under utvecklingen av den nya pilotanläggningen på Karmøy.

– Vi har uppnått enorma energibesparingar tack vare en rad tekniska förbättringar. Men de goda resultaten har inte bara med forskning och teknisk utveckling att göra; det är också viktigt att ha högkvalificerade experter på alla nivåer. Man sätter inte en nybörjare bakom ratten på en Ferrari, säger Kati.

Samarbete mellan skickliga kollegor

Kati stod inför en av sina största utmaningar när de var tvungna att ändra på viktiga detaljer under byggnationen av pilotanläggningen i Rogaland. I värsta fall fanns det risk för att hela mångmiljardprojektet skulle bli försenat. Pressen var hög, men problemen kunde lösas tack vare samarbete mellan skickliga kollegor.

Kati beskriver sig själv som en riktig nörd när det gäller katoder, men det gäller att samtidigt ha ett finger i luften och känna av vad som händer i omvärlden. Därför är det så viktigt att ha ett nära samarbete med övriga forskare och teamet som testar tekniken i praktiken. Det är också därför hon blir så inspirerad av utmaningar från människor runt omkring henne.

Framtiden tillhör dem som skapar verkligt värde.

Vi är aluminium.

Image fb-banner1.jpg

Läs om fler Hydro-hjältar

Varje dag skapar våra 35 000 medarbetare världens mest hållbara aluminiumprodukter. Tillsammans med kunderna utvecklar vi tusentals innovativa lösningar som bidrar till att forma samhället – för framtidens skull.